Charms of Minamiboso (13) Jiroemu

じろえむ

Inaba family, also known as the Jiroemu by locals, have been farmers for generations in Miyoshi, Minamiboso. Today, the family grows and produces organic rice, vegetables, and free-range fertilized eggs. In 1997, Yoshikazu Inaba, a 14th generation descendant, started a farmer’s restaurant at his house. Visitors are invited into their 300-year-old farmhouse, where they are served a variety of country style dishes, using ingredients sourced from their farm. Surrounded by the gentle forest, this is a perfect spot to experience the rustic simplicity of the Japanese countryside. Reservations required.

三芳村にある「じろえむ」は、江戸時代から続く農家で、平飼いのにわとりによる有精卵と無農薬無化学肥料の米、野菜を生産しています。14代当主の稲葉さんは1997年に自宅を利用して農家レストランを開業しました。築300年の母屋にて出されるのは、畑から取れたばかりのお野菜や平飼いの鶏さんの卵を使った田舎料理。周囲は南房総の美しい自然に囲まれ、素朴な日本の田舎を体験できる、絶好のスポットです。完全予約制です。

Charms of Minamiboso (12) Heisaura Beach

平砂浦ビーチ

Heisaura is a 5-km-long sandy beach located on the southern tip of Boso Peninsula. High waves are not inviting to swimmers, but attracts surfers and fishing lovers. The view of Izu islands over the long stretched horizon is splendid. The driveway along the coast is called “Flower Line”, where flowers of the season are planted along the road. Rocky shores on the both edges of the beach make perfect tide pools for families with children. Along the driveway are some tourist facilities, a horseback riding club, a trailer cafe, and more, making the area an ideal spot to visit on a sunny day in May.

房総半島南端に約5キロに渡って続く砂浜。波が高く海水浴にはむかないが、サーフィン愛好家や釣りを楽しむ人たちでにぎわう。長くのびる砂浜と白くくだける波の向こうに大島を始めとする伊豆七島が手に取るように近くみえる風景は圧巻。フラワーラインと名付けられた沿岸道路沿いには季節の花が植栽され、ドライバーの目を和ませます。砂浜両端の岩場は磯遊びに最適。近くには家族で楽しめる観光施設や乗馬クラブ、おしゃれなトレイラーカフェなどもあり、これからの季節のぶらっとドライブに最高の場所です。

【こぼれ話】 かつて砂浜とフラワーラインの間には松林が広がり、まさしく白砂青松の光景でした。サビーネで毎年かざるクリスマスツリーのオーナメントに使用しているまつぼっくりは、25年前にこの松林で拾ったものです。ところが、その後、南房総の広範囲にわたって松食い虫が猛威をふるい、一時期そのほとんどが失われてしまいました。しかしながら、地元のボランティアのみなさんの熱心な植林活動により、また松林が戻りつつあります。

Charms of Minamiboso (11) Iyogatake

伊予ケ岳

Located on the Kanto plain, Chiba Prefecture has the lowest altitude among all the prefectures in Japan, but among the gentle hills around Minamiboso City, Mount Iyogatake stands out with its rocky, abrupt summit. Actually, it is the only one in Chiba with the ending “take”, which means “peak”, and though it is only 338 meters high, you can experience the feeling of “mountain climbing”. The last part of the route to the top is a rocky steep slope with chains attached. You literary have to hold onto the chains to climb the rock! The reward is a great view of the villages below and of Tokyo Bay.

関東平野に位置する千葉県は、全国で平均標高が最も低い県です。なだらかな丘陵にあって、切り立った岩場の頂上がひときわ目立つのが南房総市の伊予ケ岳。千葉県で唯一「岳」と名のつく山で、標高は338mと低いながらも、ちょっとした「登山」気分を味わえます。山頂へのルートの最後の部分は、チェーンが設置された急な岩場。チェーンにつかまりながら、よじのぼります!ご褒美は、頂上から見下ろす里山と東京湾のすばらしい眺めですね。

【こぼれ話】 地元に戻って来てまだ実家に居候していた1994年、母親にさそわれて登ってみました。軽い気持ちで出かけましたが、距離は短くとも、チェーンをにぎっての岩場のぼりには、ちょっとドキドキ。頂上からの眺めは確かにすばらしかったです。それ以来登っていませんが、また機会があったらぜひ登りたいなあと思います。かっこいい山姿はなかなか絵になるので、眺めるにもよい山です。

Charms of Minamiboso (10) Shiroyama Park

城山公園

Shiroyama, literally translated as “castle hill”, is the place where Lord Satomi built a castle at the summit several hundred years ago.  Today the whole area is a municipal park and has been the locals’ favorite spot for an early morning walk or a family picnic on Sunday afternoon. Flower lovers enjoy observing various kinds of flowers all year round, but the cherry blossoms in early April and the azaleas in May are especially notable. The castle-like building you see today is a museum that was built in 1982.  Just below the top of the hill is a tea house with an exquisite Japanese garden, where tea ceremonies are occasionally held for visitors.

 

「お城の山」の文字通り、数百年前に里見氏が築城した場所で、現在は市の公園として整備され、早朝のウォーキングや休日のファミリーピクニックのスポットとして地元の人たちに愛されています。園内には様々な花木が植栽されていて、特に4月の桜と5月のツツジは見事です。頂上の天守様式の建物は1982年に建てられ、内部は博物館。その下には、美しい日本庭園を有する茶室があり、時折、訪問客にお茶をふるまう茶会も行われます。

Charms of Minamiboso (9) Ishido-ji Temple

石堂寺

Longing for spring, one of the signs we look forward to seeing is the white or pink plum blossoms. If you want to enjoy the fragrance of the early spring, the plum orchard at Ishido-ji temple in Maruyama, Minamiboso City, is the one you should visit. The temple, said to be founded in 708, boasts the longest history as a Buddhist temple in Minamiboso. The main hall, the pagoda, and other buildings we see today date back to the 16th century, and have been designated as national cultural assets. Located on a hill in the country side, visitors can enjoy the natural beauty that surrounds the temple not only in early spring, but all year round.

春の到来を待ち望む私たちに、その到来を知らせてくれるもののひとつに、白やピンクの梅の花があります。南房総市丸山地区にある石堂寺にはみごとな梅林があり、2月には、辺りがさわやかな春の香りでつつまれます。石堂寺は708年創建といわれており、南房総最古を誇っています。現在の本堂や多宝塔は室町時代建立のもので、国の重要文化財に指定されています。丸山地区山間の高台に位置し、春のみならず、一年を通して自然の移り変わりが楽しめる古刹です。